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La pandemia no detendrá la lucha de las trabajadoras del hogar en Trinidad y Tobago

7 de diciembre de 2020

Las ideas de Ida Le-Blanc, Secretaria General del Sindicato Nacional de Empleados Domésticos (NUDE), en Trinidad y Tobago.

Detalles

Las ideas de Ida Le-Blanc, Secretaria General de National Union of Domestic Empleados (NUDE), en Trinidad en Tobago[ 1 ].

Muchos países del Caribe, como Anguila, las Islas Caimán, las Bahamas, Barbados, la República Dominicana, Granada, Barbados, Guyana, Jamaica y Santa Lucía comparten la experiencia histórica común como colonias británicas que exportan productos agrícolas primarios utilizando mano de obra esclava y servidumbre. . Desde entonces, algunos países han pasado a exportar materias primas o depender del sector turístico. También son economías altamente endeudadas, con Jamaica incurriendo en la deuda nacional más alta del 125 por ciento del PIB. La estimación de informalidad económica de Jamaica también es alta; llegando al 35% a principios de la década de 2000 (Vuletin, 2008).

Por razones históricas, sus tradiciones jurídicas y relaciones laborales, en lo que se refiere al derecho laboral. a pesar de impulsar la economía durante décadas, si no siglos, el producto nacional bruto y el ingreso nacional no representan el valor del trabajo doméstico. Las sociedades poscoloniales continúan valorando más el trabajo que requiere educación, entendido como altamente calificado, en detrimento del trabajo manual y otro que no requiere educación formal. El sector del empleo informal comprende, por lo tanto, muchas poblaciones empobrecidas que han salido de la esclavitud y el trabajo en condiciones de servidumbre. Encuentran empleo en el sector servicios. Sin embargo, con el turismo cada vez menos posible en el Caribe debido al estallido de la pandemia, las personas recurren a buscar empleo dentro de los hogares, cuya posibilidad, a su vez, está disminuyendo, dejando a muchos trabajadores domésticos luchando por su sustento y experimentando nuevos niveles de pobreza.

En Trinidad y Tabago, la Ley de Relaciones Laborales de 1972 no reconoce a los trabajadores domésticos como trabajadores. Con el inicio del confinamiento en los meses de abril y mayo, el Primer Ministro anunció que las trabajadoras del hogar no deberían ir a trabajar, con la excepción de aquellas que se encuentran en una situación de convivencia: fueron obligadas a permanecer con sus empleadores, y no les pagaron las horas extras y las tareas adicionales en sus platos provocadas por la pandemia, como cuidar a los niños que no asistían a la escuela y preparar las comidas que normalmente obtendrían a través de los programas de alimentación escolar.

Los trabajadores internos son en su mayoría inmigrantes, ya que los trabajadores domésticos locales se desplazan al trabajo y residen en sus propios hogares. Podrían volver a trabajar el 8 de junio de 2020, solo para descubrir que se les encontró un reemplazo, ya que sus empleadores optaron por una trabajadora doméstica migrante residente para maximizar su aislamiento social. Los trabajadores domésticos locales denunciaron su incapacidad para ir al trabajo, pagar el alquiler y algunos incluso fueron desalojados de sus hogares. Si bien el gobierno ha reservado algo de dinero para el alivio de los afectados por el mal tiempo para reparar sus casas y recursos adicionales para ayuda humanitaria, los trabajadores informan que esos recursos han sido utilizados como parte de la campaña electoral y distribuidos exclusivamente a miembros del partido. y simpatizantes. La mayoría de las trabajadoras del hogar no están afiliadas a partidos políticos y no pudieron acceder a ninguna asistencia gubernamental, a pesar de completar formularios y solicitar servicios sociales, incluidas subvenciones de alivio salarial, paquetes de alimentos, manutención infantil y dinero en efectivo para el alquiler. Las promesas del gobierno para abordar la situación no se materializaron.

El número de muertos causado por COVID-19 ha llegado a 121 personas, cuando la población es de solo alrededor de 1.5 millones. El gobierno está instalando medidas más estrictas. Había prohibido las congregaciones de más de cinco personas ahora elevadas a diez) a la vez, y cerrado bares y restaurantes excepto para los servicios de comida para llevar. Es obligatorio el uso de mascarillas. Los Sindicatos Nacionales de Empleados Domésticos (NUDE) en Trinidad y Tobago no pudieron acceder a los recursos ya que el Ministerio de Trabajo y el Tribunal Laboral estaban cerrados. En tiempos de crisis, es importante que la membresía se sienta apoyada e incluida, sin embargo, NUDE solo puede realizar reuniones en línea, además del apoyo en especie que estaba brindando a los trabajadores en grupos de 2 o 3 para sobrevivir. pandemia.

NUDE también ha buscado reparaciones legales para los trabajadores que fueron despedidos de sus trabajos, sin embargo, solo aquellos que son subcontratados por las empresas. El sindicato ha recurrido a los medios de comunicación ya avergonzar a los empleadores individuales para acceder a parte de los salarios retenidos y luchar por los derechos de las trabajadoras del hogar. Sin embargo, cada vez es más difícil hablar, ya que el gobierno intenta mantener una buena imagen en el discurso público e internacional, provocando el silenciamiento de las trabajadoras del hogar que “mancha” su imagen.

La situación exacerbó las tensiones existentes dentro de las poblaciones de trabajadores domésticos de diferentes nacionalidades: era más fácil contratar trabajadores migrantes ya que se disponía de menos mecanismos de litigio para ellos. También es costumbre tener trabajadoras domésticas venezolanas en barrios cerrados debido a estándares de colorismo que consideran que el empleo de personas de piel más clara es un marcador de clase alta: “Cuando un empleador puede contratar a un venezolano, es un prestigio para él porque tienen la piel más clara que otros trabajadores negros venezolanos y locales”.

Como hay una crisis en Venezuela, los trabajadores domésticos migrantes continúan buscando empleo en el extranjero y podrían enfrentar la opresión si regresan a su país de origen. Las trabajadoras domésticas venezolanas también enfrentan opresión en su país de destino, ya que sus empleadores las amenazan con despedirlas en caso de resistencia. Si bien la barrera del idioma sigue siendo una lucha entre las trabajadoras domésticas venezolanas de habla hispana y las trabajadoras locales de habla inglesa, el liderazgo de NUDE ha ayudado a todas las trabajadoras domésticas horizontalmente con un alivio inmediato. Además, el sindicato está tratando de cabildear colectivamente para lograr un bien público para todos los trabajadores domésticos. “Tenemos que unirlos y no verlos como enemigos sino como una oportunidad para luchar juntos contra el patrón”, dijo Ida LeBlanc, presidenta de NUDE.

Actualmente, Ida busca jubilarse y está realizando capacitación en concesión para que el sindicato persista y se haga más fuerte y más grande. NUDE, creado en 1974, lucha sin descanso contra la discriminación que sufren las trabajadoras del hogar, pero también por su propia supervivencia: “El sindicato no morirá cuando lo hagamos nosotros”.


[ 1 ] Preparado por Roula Seghaier, Coordinadora del Programa Estratégico de FITH.